Call for Papers: “Europe: Liberalism vs. Authoritarianism”



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Authoritarian inspired public policies and legislation stand in contradiction to values and norms adhering to strong rule of law institutions, protected individual rights and freedoms, and limited government. However, sympathies and support for the authoritarianism among both public figures and public across Europe are spreading and growing. The next issue of The Visio Journal shall explore the question of whether liberalism is able to stand its ground against the backdrop of increasingly present authoritarianism in Europe. Continue reading

Liberalism, Politics and Diaspora: Europe’s Success Story

Liberalism is the advocate of free movement. The opportunities provided in the framework of the European Union have benefited not only the individuals who move to work, study or travel, but also the very states themselves, enriching their societies with new skills and capacities. The emerged European diasporas have become a link of friendship and partnership among states symbolizing how much we can achieve together. They are ambassadors of the European identity and they have the ability to promote political and economic transformation from an institutional and discursive perspective.

In this liberal Europe, the children of immigrants have equal opportunities, even to become a Member of Parliament just like Grigoris Aggelidis MdB, a German politician (FDP) of Greek origin. In this event, we invite him to give us a fresh view about the future of liberalism in Europe and Greece. Moreover, we shall discuss the dimensions in the potential contribution to Greece from abroad. What impact can the Greek diaspora have on the country’s development, in our networked era of globalization? How could the Greeks turn the “brain-drain” to “brain-gain”? What should change and what can be improved in order to make Greece competitive again? In the aftermath of the European elections 2019, Mr Aggelidis will offer the perspective of a Northern European who, nevertheless, is well aware of the Greek situation. Continue reading

Liberalism in Cyprus: Painting the full picture

In many Southern European countries conservative parties have claimed to represent the liberal school of thought as well. In part, this can be blamed on the absence of a discrete liberal tradition or – if you want to go down the road even further – on the non-participation of Southern European societies in the enlightenment. However, this is not the full picture.

In Cyprus, things have not looked very promising for liberal forces as conservative and communist governments took their turns. Lately, Cypriot President Nicos Anastasiades and his governing Conservatives, the „Democratic Rally“, have adopted a liberal rhetoric when it comes to economic issues. Still, the member of the European People’s Party is far from being a liberal stronghold.

Alexander Apostolides

“With presidential elections just around the corner, there are multiple issues at the moment in which the Cypriot government does not act in a liberal way”, says Alexander Apostolides, an assistant professor at the European University Cyprus. “Just recently the government announced that it will use tax payers’ money to compensate for losses suffered by depositors in the 2013 financial crisis. This is a major issue in Cyprus right now as compensation could be potentially as big as 9,4 billion, or 51% of our GDP.”

Debt restructuring on public expense

To much international applause, the Cypriot government, the EU, and the IMF had decided in 2013 to include private creditors in the debt restructuring. As part of the bailout financed by the EU and the IMF, the island’s two largest banks were merged and recapitalised with uninsured deposits, resulting in total or partial loss of deposits over 100.000 EUR. Since this approach allowed for a limited use of state funds, Cyprus avoided the sovereign debt trap that other countries struggle with.

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The Bank of Cyprus had to be recapitalized

“The bail-in of uninsured depositors was painful for them as it was for the economy as a whole”, explains Apostolides. “However, it allowed the economy to recover without passing the burden to the taxpayer. This allowed taxation to remain relatively low and spurred the economy’s recovery.” But what in 2013 was hailed as a liberal principle being upheld for the first time in a financial crisis is now about to be withdrawn.

To address such topics and promote truly liberal solutions for Cyprus, Apostolides recently co-founded the “Centre of Cyprus Liberals-Hayek” (CCL). It is the first Cypriot think-tank with a distinct liberal focus.

“Our scope of action will certainly go beyond economic and financial issues”, says Savvas Charalambous, another founding member of the CCL. “We feel that the liberal perspective is not being presented, or is only selectively and partially being put forward in the public discourse. We would thus like to delve into a wide array of topics, focussing on safeguarding and promoting individual liberties and the core values of liberal thought.”

Creating a liberal alternative for Cyprus

Opening Event of the Centre of Cyprus Liberals-Hayek

Compared to liberal forces in other crisis-ridden EU member states, the Cypriots have a comparative advantage: the size of their country. With a population of just over 850.000, public debate in the Republic of Cyprus can be influenced in a more direct way than elsewhere – at least theoretically.

Prospects are indeed looking good: more than eighty people showed up to the opening event of the CCL, among which Members of the Cypriot Parliament as well representatives of the Presidential Office. “The response has been encouraging”, rejoices Charalambous. “Even people who do not share our views on many issues have given us their support, noting that this is something that Cyprus is missing.”

“I am convinced that we can make something happen in Cyprus”, says Alex Apostolides. Sitting in front of a bar on a warm November evening in Nicosia, he sounds determined. As people pass by, the academic who is well-known in Cyprus for his public interventions on economic and social issues discusses politics with quite a few of them. People know each other in a capital of only 220.000.

Coffee scene in front of the UN patrolled Buffer Zone in central Nicosia

“Since there’s a lack of understanding what liberalism really means, we have to start with the grassroots, but on the other hand the small size of the country allows for effective interventions in the political discourse”, explains Apostolides. “Liberal policy recommendations are deeply needed, and I believe the Cypriot society is ready for it. We just need to paint the full picture for them.”

In a traditionally polarized political system, “painting the full picture” can add a lot to public discourse. In regard to Cyprus, the vast space between communist and conservative ideas waits to be filled with meaningful content and concrete policy proposals. The Centre of Cyprus Liberals-Hayek is up for the task.

Markus Kaiser is the Friedrich Naumann Foundation’s project manager for Greece.

FNF Greece: Embracing liberalism as a part of the Greek soul

img_3271klThe Romans used to say that Greek texts, written in a very difficult language, could not be read. However, it were the Greeks whose political thought became the foundation of what we call today “Western Civilization”. Great Greek philosophers invented the notion of citizenship, the democratic system and justice according to the rule of law. The essence of Greek liberal thought was very recently incorporated in the “Little Storybook of Greek Liberalism”, and published – in Greek – by KEFIM-Markos Dragoumis and the Friedrich Naumann Foundation for Freedom. The book includes 15 texts from the notorious works of ancient, Byzantine and Modern Greek thinkers. Continue reading

Die Lösung liegt in der Mitte: Neuwahlen in Spanien am 26. Juni

Nach 140 Tagen politischen Stillstands wird es in Spanien am 26. Juni zu Neuwahlen kommen. Erstmals in der Geschichte hat der König das Parlament aufgelöst, weil sich die Parteien nicht auf die Bildung einer neuen Regierung verständigen konnten. Der amtierende konservative Premierminister Rajoy verschanzte sich in seinem Amtssitz Moncloa, während sein sozialistischer Herausforderer Sanchez gemeinsam mit den liberalen Ciudadanos um Albert Rivera den Versuch unternahm, eine Minderheitsregierung zu bilden. Linkspopulist Iglesias blieb über Wochen im Wahlkampf-Modus mit immer neuen lautstarken Parolen. Wird „26-J“ zu einem anderen Ergebnis führen als „20-D“?

Inmitten des Chaos zeigte sich aber die Liberale alternative der „Ciudadanos“ als verantwortungsbewusst und reformorientiert. In diesem Umfeld können selbst kleine Verschiebungen jedoch eine Regierungsneubildung erheblich beeinflussen. Ein erneutes Patt wäre der schlimmstmögliche Ausgang der Neuwahlen, denn die Spanier sind bereits jetzt von der Regierungslähmung überdrüssig.      

Warum Ciudadanos?

Die Wahlen vom 20. Dezember führten zu einer tiefgreifenden Veränderung des politischen Systems in Spanien. Die traditionelle Dominanz der konservativen Partido Popular und der sozialistischen PSOE wurde mit dem Einzug der linkspopulistischen Podemos-Bewegung und der liberalen Ciudadanos in das Parlament durchbrochen.

„Cidudadanos“- übersetzt „die Bürger“- sind als Protestpartei gegen die Defizite der etablierten Parteien des linken und rechten Spektrums entstanden. Vor allem als eine glaubwürdige Stimme im Kampf gegen die Korruption machten sich „Ciudadanos“ einen Namen. Korruption ist in Spanien ein allgegenwärtiges Thema; insbesondere die regierende PP wird immer wieder von Korruptionsskandalen geschüttelt. Das Land gilt im „Corruption Perception Index“ 2015 als einer der korruptesten Länder West-Europas. Das zweite bestimmende Thema ist die anhaltend hohe Arbeitslosigkeit mit einer Arbeitslosenquote von weiterhin über 20 Prozent. Auch hier sind die Ciudadanos profiliert und sprechen sich für eine Reform des verkrusteten Arbeitsmarktes aus, um insbesondere jungen Menschen eine Chance zu geben. Mit diesem reformorientierten Kurs und geführt von einem charismatischen jungen Parteiführer Albert Rivera, bildeten die „Ciudadanos“ auch nach den Dezemberwahlen eine attraktive Alternative zu Spaniens verkrusteten Altparteien.

Copyright: Flickr/Contando Estrelas

Wege aus dem Chaos

Die meisten Spanier wünschten sich nach den Dezemberwahlen schlicht und ergreifend eine handlungsfähige Regierung. Dies wäre eine Große Koalition aus PP und PSOE, gegebenenfalls unter Einbeziehung der Ciudadanos als Bindeglied gewesen. Doch diese wurde verhindert durch den um sein politisches Überleben kämpfenden amtierenden Premier Rajoy. PSOE-Chef Sanchez, der ebenfalls um seine politisches Überleben kämpfte, bemühte sich zwar redlich um eine Regierungsbildung, fiel aber auch durch strategisches Ungeschick auf und hatte nicht immer die volle Rückendeckung seiner Partei. Die liberalen „Bürger“ waren dagegen geschlossen und operierten konstruktiv, während beim linken Podemos-Bündnis Risse und Skandale auftraten, wie etwa der Verdacht, Gelder aus Nicolás Maduros bankrotten Venezuela erhalten zu haben.

Es ist wahrscheinlich, dass die Neuwahlen im Juni die Ergebnisse vom Dezember 2015 im Großen und Ganzen bestätigen werden. Da die letzte Parlamentswahl nur wenige Monate her ist, ist aber auch damit zu rechnen, dass die Wahlbeteiligung niedriger ausfällt als beim letzten Mal. Das sind gute Nachrichten für die konservative PP und schlechte Nachrichten für die PSOE, die bei geringerer Wahlbeteiligung wohl eher mit weiteren Stimmenverlusten rechnen muss. Die Linkspopulisten von Podemos versuchen ein Wahlbündnis mit der „Vereinten Linken“ zu schließen, um möglichen Stimmenverlusten vorzubeugen. Und die Liberalen?

Liberale wieder der Zünglein an der Waage?

Vor den Dezemberwahlen sagten die Umfragen für „Ciudadanos“ 18% voraus, am Ende waren es jedoch nur 13%. Wenn die verantwortungsvolle Rolle der Partei im Zuge der Koalitionsbildungskrise sich auszahlt, könnten die Liberalen zulegen und einige Sitze dazugewinnen. So sehen es auch die gegenwärtigen Umfragen. Als Folge könnte es eine Mehrheit für eine Regierung aus Konservativen und Liberalen geben. Von der Stärke der Liberalen wird aber abhängen, ob eine solche Regierung einen wirtschaftlichen Reformkurs einschlägt, eine umfassende Verfassungsänderung für einen echten spanischen Föderalismus angeht und nicht zuletzt, ob sie weiter von einem Premier Rajoy geführt wird. Letzteres wäre kein gutes Zeichen für eine auf Dauer handlungsfähige Regierung. Wie es ab Juni weitergeht hängt also insbesondere vom Abschneiden der Ciudadanos ab: die Lösung zur Überwindung der Regierungskrise liegt in der Mitte.