Brückenbauer zwischen Ost und West oder chancenloser Vermittler?

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Der österreichische Außenminister Sebastian Kurz. Source: OSZE.

 

Mit Beginn des neuen Jahres hat Österreich von Deutschland den Vorsitz der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) übernommen. Heute hielt der österreichische Außenminister Sebastian Kurz seine Antrittsrede als amtierender Vorsitzender vor dem Ständigen Rat der OSZE, das Gremium in dem die Botschafter der OSZE-Staaten wöchentlich beraten. Die OSZE bietet traditionell eine fast einzigartige Möglichkeit zur Zusammenarbeit von Ost und West. Doch spätestens seit der russischen Annexion der Krim und dem Konflikt in der Ostukraine ist die Kooperation schwierig geworden. Österreich sitzt der OSZE nun für die kommenden zwölf Monate vor: keine einfache Aufgabe für den Chefdiplomaten Kurz, aber durchaus eine, aus der er innenpolitisches Kapital schlagen kann.

 

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Upcoming event: Powering Security: EU Natural Gas Supplies

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Source: flickr.com/photos/bilfinger

11 February 2016, 12h00-14h00
Venue: Friedrich Naumann Foundation for Freedom, Avenue de Cortenbergh 71, 1000 Brussels

 About the event:
Energy security is essential in achieving stability in the European region. Despite Europe’s strong dependence on natural gas as a source of energy, imported gas makes up the greatest part of Europe’s gas consumption. Such a strong dependence on external energy resources presents a severe weakness to European energy security, as any disruption in the supply of imported gas can result in crippling energy shortages. Continue reading

Can Decentralization lead to Peace in Ukraine?

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On 25 October the Ukrainians went to the polls to elect new regional and local representatives. Unfortunately not all segments of the country were free to elect new representatives, including the illegally occupied Crimea Peninsula. Critics of the elections were quick to point out shortcomings, but regardless of these shortcomings the elections were an important stepping-stone towards a new future for Ukraine. Continue reading

The future of the Responsibility to Protect (RtoP)

Gruppenbild_1Coinciding with International Human Rights Day on 10th December, FNF and the Human Rights Committee of Liberal International (LI) met in the European Parliament in Brussels to debate the future of the Responsibility to Protect Principle, 10 years after its adoption. Bringing together liberal parliamentarians, diplomats, civil society representatives and human rights practitioners the discussions focused on the growing challenges and misconceptions attached to the implementation of the principle.

IMG_9247In his opening remarks, LI HRC Chairman and LI Vice-President on the Bureau, Markus Löning, warned that the R2P formula needs to be improved. “We need to identify where liberals can act. There are great challenges ahead of us and we need to improve the system of R2P in the face of growing failures on the part of the UN Security Council to evoke the principle in situations where there are mass atrocities against innocent civilians”, he said.

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Upcoming Event: “Can Decentralization Lead to Peace in Ukraine?”

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Tuesday, 1 December 2015

12.00-14.00

Venue: Friedrich-Naumann-Stiftung für die Freiheit, Avenue de Cortenbergh 71, 1000 Brussels

 

About the event

The Minsk II Agreement serves as foundation for finding a peaceful solution for the conflict in Ukraine. Apart from specific conditions on maintaining ceasefire and security in the East of the country, the Agreement also seeks after a constitutional reform. Decentralizing state power is a key element in it.

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Wahlausgang in Polen völlig ungewiss – neuen Liberalen könnte Einzug in Sejm gelingen

flickr.com/photos/kancelariapremiera
flickr.com/photos/kancelariapremiera

Wenn am kommenden Sonntag in Polen der Sejm (2. Kammer des polnischen Parlaments) gewählt wird, kann sich in Polen alles ändern, denn: Wie die Wahlen ausgehen ist zum ersten Mal seit Monaten völlig unklar. Kann die liberalkonservative Premierministerin Ewa Kopacz weiterregieren oder wird es durch einen Sieg der Nationalkonservativen (PiS) zu einem Rechtsruck kommen?

In allen aktuellen Umfragen liegt die nationalkonservative Partei Recht und Gerechtigkeit (PiS) von Oppositionsführer Jaroslaw Kaczynski vorn, doch in der Vergangenheit wichen die Umfrageergebnisse immer deutlich vom tatsächlichen Wahlergebnis ab. Und Totgesagte leben bekanntlich länger: die liberalkonservative Ewa Kopacz (Bürgerplattform PO), die wesentlich beliebter ist als die PiS-Spitzenkandidatin Beata Szydlo, könnte als Überraschungssiegerin hervor gehen. Bereits bei der Präsidentenwahl im Mai lagen die Demoskopen vollkommen daneben, als sie den Amtsinhaber Komorowski favorisierten.

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Beyond a Europe of economic cooperation towards a Europe of solidarity – Liberal Breakfast with the Prime Minister of Luxembourg

When the Prime Minister of Luxembourg, Xavier Bettel, was a student he spent several months at the Aristotle University of Thessaloniki in Greece. Here, he enjoyed jumping into his car at the weekend and exploring his host-country and its neighboring states – only to discover that borders were completely closed down at events such as football games because border guards were busy following the live broadcast. Not to mention the sanitary shower his car had to pass in order to be allowed to drive through the Greek neighborhood. Continue reading